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ABC诉Aereo:最高法院会改变我们看电视的方式吗?

美国东部时间下午3:30更新

早在1982年,美国电影协会主席杰克·瓦伦蒂就采取了一些戏剧性的言论来说服国会认为家庭录像机录像与1976年的“版权法”相违背,并对他的行业构成严重威胁:“我告诉你录像机是对美国电影制片人和美国公众作为波士顿扼杀者只是在女人的家中,“ 。

两年后,在索尼诉环球影业公司 ,最高法院驳回了视频录制构成版权侵权的想法。 到1986年,录像带已成为电影业 。

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三十年后,法院再次考虑一项新技术 - 一种依赖云计算来存储节目的技术 - 违反了“版权法”。 和过去几十年一样,双方都有政党警告法院裁决可能产生的巨大经济后果。

周二,法院在ABC,Inc。诉Aereo,Inc案中考虑了这些论点。

自2012年以来,创业公司Aereo为消费者提供了一种观看或录制无线广播电视的新方式。 通常,消费者必须具有天线来​​接收广播信号或订购有线或卫星服务。 相比之下,Aereo为其用户分配一个独立的远程天线来接收信号,以便他们可以通过互联网观看节目 - 或者将节目录制到他们的远程DVR存储空间并稍后观看。

包括CBS在内的广播公司对这项技术犹豫不决,认为Aereo的服务更像是有线电视订阅,而不是DVR服务。 “Aereo不只是提供硬件业务。他们正在销售服务,”美国前副总监兼本案主要广播公司顾问Neal Katyal告诉CBS新闻广播。

按照这个逻辑,Aereo应该支付与有线电视公司转发网络节目相同的费用。 有线和卫星公司必须支付转播费用,因为根据“版权法”,只有受版权保护的内容的所有者才有权对相关内容进行“公开演出”。

与此同时,Aereo认为它并没有播出“公开表演”。 通过在每次登录时为每个用户分配一个个人天线,该公司表示它正在启用许多私人表演。 该公司依赖2008年Cablevision案中的先例,其中联邦上诉法院称远程DVR存储系统不侵犯版权保护。

最高法院大法官约翰罗伯茨周二表示,Aereo的技术专门设计用于避免转播费用。 “如果你的模型是正确的,你不能只是把你的天线放好然后做吗?” 他问艾瑞欧的律师。 “我的意思是,除了绕过版权法之外,没有技术上的原因让你拥有10,000个尺寸的天线。”

通过避开转播费,Aereo威胁要破坏广播公司开展业务的方式。 电视消费者现在可以通过有线,卫星或光纤进行节目制作,使转播费用越来越有价值。 普华永道(PricewaterhouseCoopers) 今年早些时候是“在2013年将这些费用估算为33亿美元”,“获得越来越多的转播蛋糕份额将对未来的电视广播盈利能力至关重要。”

Aereo的商业模式可以鼓励有线电视公司跟随他们的发展,或者至少让有线电视公司在与内容创作者的谈判中发挥更大的作用。 如果发生这种情况,广播高管已经威胁要彻底改变他们的策略。 CBS首席执行官Leslie Moonves表示,该公司可以通过在线播放自己的内容直接与Aereo竞争。 去年,福克斯执行官查斯·凯里(Chase Carey) 他的网络将把“辛普森一家”和“欢乐合唱团”这样的节目从公共电视广播中拉出来并将其内容转移到有线电视上。

如果广播公司将其内容转移到有线电视或互联网上,那么网络附属公司可能会受到最大的打击 - 他们不再拥有流行的广播内容来制作本地新闻广播。

“这将使一些当地分支机构难以吸引观众,”代表网络公司的Wilkinson Barker Knauer律师David Oxenford告诉CBS新闻。 “这些本地分支机构必须得到支持,能够为其受众提供高质量的产品,因为他们是提供本地新闻,本地信息,本地紧急信息的人......更改广播模式,从根本上进行网络编程并将其置于其中在付费电视模式上,我认为会损害公众的整体利益。“

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Aereo的维护者,如公共利益集团Public Knowledge,表示广播公司夸大了Aereo对该行业的影响。

“我认为广播公司在很多方面所做的是咆哮,”Public Knowledge的高级职员律师John Bergmayer告诉CBS新闻。 他认为有线电视公司很难复制Aereo的商业模式,因为他们需要访问有线网络和广播网络,这些网络通常位于ABC和ESPN等同一公司大家庭中。

“这可能会给他们带来另一种谈判风格......但我并不认为它真的会以某种方式改变广播业的结构,”Bergmayer说。

Aereo创始人兼首席执行官Chet Kanojia认为,如果确实改变了这个行业,它将通过法规旨在促进的那种创新来实现 - 以及最终可能使内容创造者受益的创新。

“对于网络而言,新技术允许新消费者进入市场实际上是一件非常好的事情,”Kanojia告诉CBS新闻广播。 “一种允许消费者拥有远程天线以使其具有完美接收效果的技术增加了更多人消费其内容的机会。”

Aereo目前仅在13个城市有售,但Kanojia表示,该公司希望在明年或大约50个城市开展业务。 然而,如果最高法院支持广播公司,“那我想是的,我们已经完成了,”他告诉CBS。 “我想我们会折叠起来”

与此同时,许多人认为,Aereo的损失可能会影响任何依赖云计算的企业 - Google Drive或DropBox等服务,这些服务允许用户将数据存储在远程服务器上并在Internet上访问。

“在这种情况下的问题是,广播公司正在提出一些论点,首先,对云服务所依赖的一些法律先例产生怀疑,”例如Cablevision案例,David Sohn,民主与技术中心的总法律顾问(CDT),向CBS新闻解释。 “其次,他们提出的观点表明,当个人用户使用某种技术系统来自己传播受版权保护的内容时,即使这是他们自己的副本 - 也可能会侵犯版权。无论您在Aereo本身的背景下如何看待这一点你不得不怀疑 - 与许多云计算机服务的做法不同吗?它们让用户存储他们自己的材料副本,让用户......按需访问它。“

CDT向最高法院提交了一份 ,敦促他们考虑法院裁决对云计算行业可能产生的影响。 例如,根据2011年哈佛大学商学院的一项研究,在Cablevision裁决后,美国云计算的平均季度投资增长了大约41%。

CDT简报称,“对公共表演权采用这种过于广泛的方法会对各种已建立和主流的服务提出质疑。” “它可能会通过建立对网络技术的本地技术的非理性法律偏好来削弱技术进步。它可能会威胁到个人用户,企业和经济增长对云计算的巨大希望。”

周二,最高法院大法官似乎对他们的裁决可能对广播电视以外的其他行业产生的影响感到担忧。 斯蒂芬布雷耶大法官告诉广播公司的律师,艾利奥的支持者“引发了一系列不涉及他们的严重问题,比如云......这让我对采取你喜欢的路线感到紧张。”