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一年后,委内瑞拉仍然持有5名美国“人质”

去年感恩节前几天,一群长期居住在休斯敦的居民来到南美洲参加有关他们工作的美国委内瑞拉石油公司Citgo的会议。 但会议是一个诡计。

公司高管没有讨论业务,而是在计划举行的家庭聚会前两天被解雇,逮捕并被投入监狱,被指控以不良条件谈判贷款。

一年后,由于委内瑞拉独裁政府主导经济崩溃和与特朗普政府的关系日益恶化,被罢免的高管 - 包括五名入籍的美国公民 - 仍被拘留。

维权者认为该集团的所谓犯罪是在Citgo领导变革的脆弱借口,在那里,这些人被相信更接近社会党总统尼古拉斯·马杜罗的高管所取代。 其中包括首席执行官阿斯德鲁巴尔·查韦斯(Asdrubal Chavez),她是马杜罗的导师和前任乌戈·查韦斯(Hugo Chavez)的堂兄。

知情人士称,在监狱里,情况很惨淡。 一位消息人士今年早些时候告诉华盛顿审查员 ,普通的委内瑞拉人因食物短缺而正在减肥,而美国的一名俘虏在六个月内失去了50磅体重。

一位不愿透露姓名的家庭成员说:“我们暂时没有得到有关这种情况的更多信息,只会告知食物是否可以在周末放弃。”

“我不相信有一个关于保持一切低调的策略,而我认为我们都害怕,”这位亲戚说。 “在这个时候,我和你一样了解情况。 ......现在,我只能希望并祈祷结束。“

美国国务院拒绝对具体案件发表评论,但一位官员告诉华盛顿审查员 ,“在某些情况下,我们很难接触到委内瑞拉的被拘留者,特别是那些拥有双重国籍的人。”

“美国国务院和我们在国外的大使馆和领事馆没有比保护海外美国公民更大的责任,”这位官员说,“我们还呼吁委内瑞拉政府确保所有在委内瑞拉被拘留的美国公民,包括双重国民,得到了一个迅速,公平和透明的司法程序。“

今年5月,委内瑞拉释放了一名美国被拘留者,前摩门教传教士乔舒亚霍尔特,他曾被武器指控,此前,包括众议员米娅爱,R犹他州,参议员奥林哈奇,犹他州,参议员等政界人士高调宣传。 R-Tenn的Bob Corker和特朗普总统。 但是关于霍尔特释放的大多数文章都没有提及Citgo领导人的监禁。

尽管被拘留的相对含糊不清,特朗普政府高级官员在3月份的一次白宫电话会议上被要求将这些人用作“人质”后表示。

这位官员说:“在委内瑞拉被关押的个人,无论是来自Citgo公司的美国委内瑞拉双重公民还是美国公民Joshua Holt,都是非法地,非法地被委内瑞拉政府所控制。” “这些人是马杜罗独裁统治作为人质使用的讨价还价筹码,我们仍然要求他们获释。”

该官员没有回应评论请求,白宫国家安全委员会拒绝发表评论。

美国被拘留者是Citgo前副总裁,负责提炼Tomeu Vadell,前供应副总裁Jorge Toledo,前共享服务副总裁Jose Luis Zambrano,前Corpus Christi炼油厂主任Alirio Zambrano,以及前公共事务负责人Gustavo Cardenas。

目前尚不清楚其他美国人是否被关押在委内瑞拉,但目前国务院的旅游咨询警告说:“安全部队长期任意拘留美国公民。美国大使馆可能不会被告知被拘留的美国公民,并且领事馆可以获得被拘留者可能被拒绝或严重延误。“

作为总统,特朗普已经为海外美国人赢得了自由,成功地从敌对的朝鲜到盟国的埃及。 但是拥有更大声望且没有双重国籍的案件似乎有更好的机会。

最近,土耳其释放了被拘留的牧师安德鲁·布伦森,在特朗普对政府部长实施制裁之后,他们遭到政府部长的激励,包括新罕布什尔州的民主党参议员珍妮沙欣和前共和党州长和参议员萨姆布朗贝克。来自堪萨斯州。

特朗普感谢土耳其总统雷杰普·塔伊普·埃尔多安,但没有公开要求释放其他美国人,包括持有双重国籍的美国宇航局科学家塞尔坎·戈尔格,并于2月被判处 . 监禁。

代表委内瑞拉五名美国公民工作的美国政界人士不会公开讨论这一案件,这显然是对家庭的愿望,因此对这些人的近乎无形。

为这些家庭提倡的R-Fla。参议员马克卢比奥的发言人拒绝发表评论。 R-Texas的众议员皮特·奥尔森(Pete Olson)的一位女发言人,曾担任支持家庭的领导角色,其中许多是选民,他们忽略了多条评论请求。

代表一些家庭成员的休斯顿律师拒绝发表评论,并要求本文未提及她的联系方式。

委内瑞拉驻华盛顿大使馆没有就此案发表声明,委内瑞拉国有石油公司Petroleos de Venezuela的债券持有人也持有50 Citgo。 Citgo由俄罗斯石油公司Rosneft持有49.9%的股权。

有迹象显示美国政府采取行动反对新的Citgo领导层,但尚不清楚这一行动是否与拘留直接相关。 去年,在逮捕之前,美国通过了一些规则马杜罗使用Citgo逃避制裁。 7月,美国取消了Citgo首席执行官查韦斯的签证,但目前还不清楚原因。

一位熟悉该公司的人表示,有一个更大的原因需要关注,认为公司政变与马杜罗控制Citgo的愿望直接相关。

他们说:“这不是一家肉类加工公司 - 这家公司在美国拥有三家大型炼油厂,并拥有大量的国家安全资产。” “这应该是故事。”