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波多黎各政府寻求吸引富有的投资者

S AN JUAN,波多黎各(美联社) - 波多黎各希望说服富有的投资者在为期两天的会议上押注美国领土,旨在吸引新的资金,因为该岛正在努力从近八年的经济衰退中恢复过来。

周四特邀演讲嘉宾包括对冲基金亿万富翁约翰保尔森,其总部位于纽约的保尔森公司今年在圣胡安首都的两家高档海滨酒店投资2.6亿美元。

来自美国的约200名高管参加了会议,部分由保尔森公司和波多黎各经济发展和商务部组织。 目标是突出岛上的投资吸引力,包括允许新居民避免资本收益税的法律,这是许多高端投资者的主要收入来源。

保尔森表示,他相信波多黎各的经济正在扭转局面,并将在三到四年内达到顶峰。

“我们在这里投资是因为我们觉得我们正在参与一楼,”他说。 “我想明天该岛将发展成为加勒比海的新加坡。”

会议召开之际,波多黎各试图迅速启动经济,减少700亿美元的公共债务,降低14.7%的失业率,高于美国任何州。 该岛的信用评级最近被降级为垃圾级,但3月份政府出售了创纪录的35亿美元一般债务债券。

“我们证明波多黎各不是底特律,不是希腊,”州长亚历杭德罗加西亚帕迪拉在会议开幕式上说。 “我们证明波多黎各不会违背义务,而是实现财政和经济复苏。”

然而,美国投资者和债券持有人正在等待加西亚周二公布他承诺将成为美国领土二十多年来首个平衡预算。 加西亚承诺将消除8.2亿美元的赤字,但目前尚不清楚他打算如何做到这一点。

加西亚仅表示他将在不诉诸裁员的情况下消除赤字,并将重点吸引更多大投资者进入拥有367万人口的岛屿。

他说:“这不仅仅是为了保持政府支出,还包括在波多黎各创造财富,就业投资和贸易。” “正是这种经济活动在一天结束时会有所作为。”

Putnam Bridge Funding的总裁尼古拉斯·普鲁蒂(Nicholas Prouty)表示,他最近从康涅狄格州搬到波多黎各,该公司投资4.5亿美元对东部城市法哈多的码头建筑进行翻新。 他说,这一消息让他在美国的许多朋友感到惊讶。

“人们从波多黎各搬家,他们不会搬到波多黎各,”普鲁蒂回忆说,一位纽约女主人告诉他。

Prouty和其他演讲者吹捧了岛上的税收优惠,私立学校以及双语和熟练的劳动力,同时向与会者宣传的小册子突出了文化活动和价值数百万美元的海洋和高尔夫球场景观。

根据前州长Luis Fortuno批准的两项法律,至少有348人申请在2012年和2013年获得免税,以吸引投资者并在岛上创造更多业务。 至少有173人根据法律申请成为波多黎各居民。

近年来,政府推动经济多元化,加强产业基础。 德国公司Lufthansa Technik本月宣布将投资2000万美元并建造一个航空维护,修理和大修设施,而总部位于亚利桑那州的霍尼韦尔航空航天公司本周将花费2400万美元扩展其在该岛的业务。

参与汉莎航空交易的Banco Popular Inc.董事长兼首席执行官理查德•卡里恩(Richard Carrion)承认对波多黎各经济的担忧仍然存在。

他在会议上对记者说:“财政状况依然微妙。” “花费二十年时间创造的问题在几个月内无法解决。”

Carrion表示,政府需要关注人口流失和低劳动参与率。 在过去十年中,超过45万人离开了该岛,而只有41%的工作年龄的波多黎各人在劳动力中,而在美国这一比例为63%。

“这些是我们必须移动的针头,”他说。 “我们需要恢复增长。”